Overheidscommunicatie tussen 1995 en 2010

De moeizame slag om het publiek vertrouwen

 

Het wekelijks gesprek met de minister van Financiën

Als journalisten en voorlichters elkaar met respect bejegenen kunnen er waardevolle samenwerkingsverbanden ontstaan. Een bijzondere is het wekelijkse gesprek met de minister van Financiën bij RTL Z. Aan de totstandkoming ligt de FNV-connectie ten grondslag. In 2001 wordt Dick van der Peijl, voormalig hoofd voorlichting van Industriebond FNV, eindredacteur van het programma. Hij neemt zijn oud-collega’s Crit Pingen en Jeroen Windt mee.

In 2005 benadert Dick van der Peijl  ze me met het voorstel Gerrit Zalm elke week in de gelegenheid te stellen zijn licht te laten schijnen over de economie. Ik aarzel. En adviseer Zalm uiteindelijk het niet te doen. Van der Peijl teleurgesteld natuurlijk. Als ‘troostprijs’ spreken we een eenmalig groot interview met hem af. Een jaar of drie later, Wouter Bos is dan minister, overleg ik met collega Remco Dolstra, hoofd persvoorlichting, of we zullen polsen bij RTL Z of ‘het aanbod nog steeds staat’. Samen leggen we het aan Bos voor, die er geen bezwaar tegen heeft. De FNV-connectie heeft bij de RTL-redactie inmiddels plaatsgemaakt voor een Financiën-connectie. Pieter Klein, de voorganger van Dolstra, is adjunct-hoofdredacteur en Kees Berghuis, de oud-politiek assistent van Gerrit Zalm, hoofd van de Haagse redactie. Als we met elkaar een eindje van Nieuwspoort en Plein afspreken schuift ook Frits Wester aan. Ik leg uit dat er ooit een uitnodiging van hen is geweest aan de minister van Financiën. En vraag of de uitnodiging nog staat. Zo ja, dan is de kans groot dat hij deze keer wel wordt aanvaard. Dolstra en ik benadrukken dat het niet moet gaan om een programma waarin de minister van Financiën gevraagd wordt te reageren op de algemene politieke situatie, of op uitspraken van andere bewindslieden. Dat het echt over onderwerpen moet gaan die in zijn portefeuille zitten. Ter versterking van die gedachte zou de staatssecretaris, dan Jan Kees de Jager, de minister bij diens afwezigheid moeten vervangen. Wester sputtert nog even tegen, je kan toch niet aan de actualiteit voorbij gaan, maar wij willen daar niet op voorhand mee instemmen. Het gesprek leidt tot een schriftelijke uitnodiging aan Bos, die Dolstra en ik met een positief advies aan hem voorleggen. Hij aarzelt enkele weken, zo lang zelfs dat Klein zich afvraagt of ‘deze vogel ooit gaat vliegen’. Maar in het voorjaar van 2008 is het dan zover. We spreken een persbericht af, waarin Wester toch tot onze ergernis – vergeefs weliswaar - weer het reageren op actuele politieke ontwikkelingen wil flansen. Het programma is overigens wel een blijvertje geworden.

(fragment uit De moeizame slag om het publiek vertrouwen, hoofdstuk De relatie met de media)